Palaeoecology and evolution of Pliocene-Pleistocene Turkana Basin molluscs: implications for basin formation and the evolution of hominins in East Africa


Das Turkana Becken im Norden Kenias und Süden Äthiopiens gehört weltweit zu den wichtigsten Fundstätten für fossile Homininen. Dies gilt insbesondere für den Zeitabschnitt zwischen 2,3 und 1,5 Millionen Jahren, als vermutlich klimatische und ökologische Änderungen die Entstehung der Gattung Homo und die Migration ihrer ersten Vertreter aus Afrika vor etwa 1,9 Millionen Jahren initiiert haben. Im Gegensatz zu fossilen Homininen sind Mollusken des Pliozän und Pleistozän im Turkana Becken sehr häufig. Nicht zuletzt deshalb wurden diese Mollusken als Beleg für die Theorie des Punktualismus ("punctuated equilibrium") interpretiert, obgleich sowohl die Theorie selber als auch die Bedeutung der Mollusken des Turkana-Beckens in diesem Kontext umstritten sind. Ein Ziel des Projekts ist es deshalb, auch alternative Hypothesen zur Erklärung der Evolution dieser Mollusken zu testen. In diesem Zusammenhang soll die Analyse der Paläoökologie der Mollusken zugleich auch im Hinblick auf die mögliche Beziehung zwischen klimatischen und ökologischen Änderungen für die Evolution der Homininen genutzt werden. Wir werden die Diversität und Disparität der Turkana-Mollusken in Verbindung mit sedimentologischen und taphonomischen Daten analysieren, um zu einer hochauflösenden paläoökologischen Rekonstruktion zu kommen. Darüberhinaus sollen molekulargenetische Daten für ausgewählte Mollusken (insbesondere die Süßwasserschnecke Melanoides) des Malawi-Sees als rezenter Vergleich analysiert werden. Schließlich wollen wir unsere an Mollusken gewonnenen Daten im Rahmen einer internationalen Zusammenarbeit mit geologischen und geochemischen Daten abgleichen, um so die klimatischen und hydrologischen Verhältnisse des Turkana-Beckens sowie den Verlauf der Evolution dieser Mollusken zu rekonstruieren. Diese Rekonstruktion der Lebensumwelt und ihres Wandels soll dann letztlich auch zu einem besseren Verständnis der Paläoökologie von Homininen in Ostafrika während einer der wichtigsten Phasen der Menschheits-Evolution beitragen.


Principal Investigators
Glaubrecht, Matthias Dr. (Details) (Director / Secretary)

Duration of Project
Start date: 10/2007
End date: 09/2008

Last updated on 2020-09-03 at 17:07